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シンデレラも真っ青。どん底から総資産額232億円の社長になった女性

シンデレラも真っ青。どん底から総資産額232億円の社長になった女性

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働く女性の中には、組織の下で働くことに限界を感じる人、本当にやりたいことで自分の世界を切り開きたいと考える人も少なくないはずです。それならば、いっそのこと起業してみるのもひとつの手かもしれません。起業には資本金や経営のノウハウが必要だし......という人は、これから紹介する女性起業家に少し勇気づけられるかもしれません。

起業から6年で年商100億円を達成

彼女の名前は、Sophia Amoruso(ソフィア・アモルッソ)。L.A.に拠点を置くオンラインアパレルショップ「Nasty Gal」のCEOです。

ビジネススクールを出たわけでもなければ、潤沢な資本金もなかったソフィアですが、起業からたった6年で、なんと年商100億円を達成。弱冠28歳で総資産額232億円の富豪となった彼女に、今、世界中から注目が集まっています。

ソフィアがeBayで古着の販売を始めたのは22歳の時のこと。「The Salvation Army(サラベーション・アーミー)」や「Goodwill(グッドウィル)」といったスリフトショップ(アメリカのリサイクルショップ。アメリカの家庭から出た不要品は、まずここに持ち込まれる)で掘り出し物の古着を見付けては、友人をモデルに自らスタイリングと写真撮影をおこない、ネット上で販売し始めたのです。写真の撮り方をはじめ、洋服の見せ方にはとことんこだわったというソフィア。

経営のノウハウは、Googleで「ベンチャーキャピタル」を検索して学んだのだとか。彼女の目利き力と抜群のセンス、商才により、「Nasty Gal」の人気はSNSで瞬く間に広がり、今の成功に至るといいます。

異色の経歴の持ち主

そんな彼女が今年、初めての本を出版しました。タイトルはずばり『#GIRLBOSS』。本の冒頭で紹介されている彼女の波瀾万丈な経歴をご紹介します。

1984年 聖金曜日にサンディエゴで生まれる。

1989年 幼稚園の壁にウ◯チを塗りたくる。恐らくこれが私の初めての芸術表現。

1993年 4年生の時、担任の先生に、ADD(注意欠陥障害)やトゥレット症候群だと思われる。

1997年 パーシモンレッドのディスコパンツに恋をする。これが初めて手に入れたヴィンテージ服。

1999年 高校生で不登校になり、精神科に連れて行かれる。うつ病とADDの診断を受け、処方された薬を一旦服用するも、そこまでして高校に行く必要はないと思い、薬を捨ててホームスクールを選択。

2001年 両親が離婚。家を出て、サクラメントのアパートでミュージシャンと暮らし始める。当時の部屋は階段の下のクローゼット。家賃60ドル。

2002年 西海岸を北に南にとヒッチハイクした後、北西部に上陸。ベーグルショップのゴミ箱を漁ったり盗みをして食いつなぐ。

2003年 万引きで捕まり、二度としないと誓う。

2005年 ポートランドのボーイフレンドの元を去り、サンフランシスコの高級靴店で働き始めるが、クビになる。

2006年 ヘルニアになる。これは仕事に就かなければ健康保険が得られないことを意味する。芸大の受付の仕事を見付け、仕事中にインターネットで暇を持て余す中、eBayショップ「Nasty Gal Vintage」を立ち上げる。

2014年現在 L.A.の5万スクエアフィートのオフィスとケンタッキーの流通センター、350人の従業員を抱える年商100億円企業の社長。

Nasty Galより翻訳引用

ちなみに、2012年の時点で年商およそ119億円を達成しているそう。

さまざまな逆境や失敗を乗り越えて成功を手にした今、「私は辞めることはできないし、クビにもされない」とソフィアは語ります。

スタンフォードやハーバードのビジネススクールとはあまりにかけ離れた経歴をもつ起業家ですが、どん底から這い上がってきた彼女から、夢と希望を与えてもらった気がします。ソフィアの勝因が「"好き"を仕事にすること」であるのは間違いなさそうです。

Nasty Gal, #GIRLBOSS, Entrepreneurphoto by Getty Images(上山美紀)

上山美紀

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    2019.04.13.Sat

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