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美しさやエロスは正当な資本? 『エロティック・キャピタル』を読み解く

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美しさやエロスは正当な資本? 『エロティック・キャピタル』を読み解く

"第4の資本"エロティック・キャピタルとは?

ドキッとさせる表紙に、挑発的なタイトル。しかし中身は、イギリスの社会学者キャサリン・ハキムによって書かれた硬派な内容。「美は資本なり」と訴え、英語圏で大きな議論を呼んだ一冊です。

フランスの社会学者ピエール・ブルデューは、人間が持つ資本を3つに分けて定義しました。

まず、お金、土地、財産などの「エコノミック・キャピタル」。そして、教養、学歴、スキルなどの「カルチャー・キャピタル」、さらに、人脈などの「ソーシャル・キャピタル」。この3つに加え、美しさ、性的な魅力、自分を演出する能力、社交スキルなどもすべて女性が磨いてきた資産なので、"第4の資本"として「エロティック・キャピタル」と定義しましょう、と本書は提唱します。

例えば日本でも、美しい女性が成功すると「あの人は顔が良いだけ」「枕営業している」などバッシングされることがありますよね。一方で、人脈を利用することは「ソーシャル・キャピタル」という名のもとに、ある程度受け入れられています。

そこで、美しさなど身体的・社交的な魅力にも「エロティック・キャピタル」と名前を付けることでそこに正当性とステータスを与え、この資産を積極的に使って人生を豊かにしていきましょう、というのが本書のメッセージです(ちなみに、女性が学ぶ権利を求めて闘い勝ち取った後の21世紀に、「美しさや性的な魅力を積極的に使え」と女性に言うなんて時代錯誤だと、発売後に英語圏では大論争を呼びました)。

単なる"外見至上主義"にあらず!

本書で興味深いのは、エロティック・キャピタルがプライベートから仕事まで、いかに好循環を生み出すか、さまざまなデータを示したこと。

たとえば北米では、魅力的な女性はそうでない女性に比べて12〜20%多く稼ぐことが分かっています。また、驚きの実験ですが、アメリカで"醜い顔の女性の受刑者達"に美容整形を行った場合、そのグループは社会への適応力が上がり、他の"醜い顔のまま何の処置を受けなかった"グループよりも、36%も再犯率が低かったというデータもあります。

「人間は見た目より中身が大事」と言われますが、実際は、"知性と同じように、エロティック・キャピタルはボードルーム(重役室)からベッドルーム(寝室)まで、人生と仕事の多くの場面で資産力を発揮"しているのです

『エロティック・キャピタル』より引用

私自身はフェミニストであり、外見至上主義(ルッキズム)には大反対ですが、著者は外見だけが大切と言っているわけではありません。エロティック・キャピタルもほかの資産と同じように"努力で伸ばしていける"資産であり、磨き育て、他の資産と掛け合わせながら積極的に使え、というのが著者の主張です。

たとえば、ベビーシッターサービスで注目を集めるColors社長の経沢香保子さんなどは、まさに美しさや社交力を上手に駆使し、メディアに多く露出しながら事業を伸ばしている成功例だと感じます。このように、エロティック・キャピタルで他のキャピタルにレバレッジをかけろというわけです。

著者のハキムは、もともとイギリスのトップスクールである「ロンドン・スクール・オブ・エコノミクス」で硬派な社会学者として鳴らした女性。私もロンドンへ留学していたときに縁あってインタビューしたことがあるのですが、議論を呼ぶ本を出した著者ならではの強さを感じました。

そんな彼女が大きな反論覚悟で発表した、渾身の一冊。美や自己演出力、社交力などについて再考させてくれる一冊です。新しい出会いも多くなる春を前に、ぜひ手に取ってみてはいかがでしょうか。

『エロティック・キャピタル─すべてが手に入る自分磨き』

著者:キャサリン・ハキム

訳者:田口未和

発行:共同通信社

定価:1,500円(税抜)

コーエン藍

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    2019.04.13.Sat

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