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母への電話、手の震えが止まらない【熊本大震災ルポ #2】

母への電話、手の震えが止まらない【熊本大震災ルポ #2】

1分ほど揺れただろうか。揺れの時間は短かったように思う。暗闇のなかでも家中のものが倒壊しているのがわかった。

「母に電話しなくては」と携帯電話を探す。家に戻ってきて、バッグをベッド脇に置いたのは覚えているけれど、夜道のなか出かけたので、iPhoneは手持ちにしていた。戻ってきて......どこに置いた?

文字にすると冷静な感じがするけれど、明らかに私はパニック状態だった。悲鳴をあげながら、パリン、ジャリッと割れ物群を踏み越えて、隣の寝室に移動した。寝室の床は、クローゼットから服が飛び出して散乱しているようでフカフカしている。何度も転びながら衣類群をかき分けてバッグを探し出し、なかを手探りしてみると......あった、iPhone、バッグのなかにあった!

急いで母に電話しようとするのだけど、手が震えて画面がうまくタッチができない。というよりも、さっきかかった母の番号履歴を探し出すという思考がなかった。パニックで電話のかけかたすらわからなくなっていたのだ。

アタフタしているうちに、LINEやメッセンジャーに友人たちからメッセージがどんどん届く。ようやく母の携帯電話番号を探し出してかけることができたのだが、当然ながらつながらない。呼び鈴さえ鳴らず、ププッと切れてしまうのだ。家にもかけてみたけれどつながらない。

母は無事? 猫はどこ!

手が制御できないほど震えている。メールで「だいじょうぶわたしはぶじ」と漢字変換もせず字間もあけず打ち込んで送ったところ、即行で「お母さんは大丈夫。けがはない?」と返信がきた。母は漢字変換できている。タンスや食器棚に押しつぶされている姿をリアルに想像していたのだが、ひとまず命拾いしていることに、心底ホッとした。

「はっ! コムちゃん! コムちゃんは?」。私は猫を飼っている。その猫の姿が、ない。必死で名前を呼ぶけれど、返事がない。本棚の下敷きになったに違いない......。「コムちゃーん!」。雄叫びをあげて泣いた。でも不思議と涙は出てこない。

いったい、なにが起ったのか。情報を探るためにiphoneの画面を見た。そのときの充電、残り、なんと19%。こんな事態に限って充電していない自分を呪った。テレビは倒れているし、その前にリモコンが見つからない。

そのとき、ベッド下から「クゥー」と泣き声がした。散乱物をかきわけてベッド下を覗き込むも、真っ暗で様子が見えない。ひとり暮らしなので、夜中になにかあってもいいように、ベッドサイドテーブルには小さな懐中電灯を置いていたのだけど、それもテーブルごと見事に吹っ飛んでいる。iPhone画面の灯りを頼りにもう一度ベッド下を覗く。

いた! コムがいた! 奥のほうで小さく丸まっている。ケガをしているかどうかは確認できなかったけど、ひとまず生きている!

母とコムの無事を確認して、初めて少しだけ冷静になった。次に、彼(以下J)に電話するも、やはりつながらない。iPhoneの残りの体力はすでに18%。電気はまだ回復しておらず真っ暗闇。まずは携帯電話の温存を優先するために、電話をかけ続けることをあきらめた。

撮影/福島はるみ

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福島はるみ

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