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【ビジネス手土産 #28】果肉感たっぷり。台湾生まれのパイナップルケーキ

ビジネス手土産

【ビジネス手土産 #28】果肉感たっぷり。台湾生まれのパイナップルケーキ

ここ数回、BBQビールだと熱くなっていたら、あっという間に8月も終わりに近づいてきました。夏、満喫できましたでしょうか?

わたしのまわりは(わたし含め)、なんだか不完全燃焼な人が多いです。カレンダーの日付とチラつきはじめた秋ワードに焦る今日この頃。もうちょっと南の風を、トロピカルな"なにか"を......!

今回ご紹介するのは、トロピカルフルーツの果実感が存分に堪能できるパイナップルケーキ。夏を名残惜しむのにぴったりな、太陽の恵みをたっぷり受けた南国・台湾の銘菓。とはいえ、秋以降も違和感のない、しっとりとした焼き菓子に仕上げられているので、年間通しての手土産リストに、どうぞお納めくださいませ。

台湾で知らぬ人はいないパイナップルケーキの名店「サニーヒルズ」

今回ご紹介する「サニーヒルズ」は、台湾土産の定番であるパイナップルケーキの人気ブランド。数ある名店の中でも、特に人気沸騰中の話題店で、台湾内外の人びとの概念を「台湾土産はパイナップルケーキ」から「台湾土産は『サニーヒルズ』のパイナップルケーキ」に変えつつあるほど、影響力のあるお店です。

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「パイナップルケーキ」(15個入り)4,500円(税込)。他に、5個入り、10個入りもあり。

日本の店舗は、2013年12月、南青山にオープンしました。この南青山店を手がけたのは、なんとご近所の根津美術館も設計した隈研吾氏。「地獄組み」と呼ばれる日本の伝統的な建築手法を用い、立体的に組み上げられたヒノキの角材に覆われる三階建ての建物は、みゆき通りから一本入った静かな街並みの中で、ひときわ目を引きます。当時、建築業界のニュースとしても話題になったので、そちらが記憶に残っている方も多いのではないでしょうか。

材料は各国から。日本のための特別仕様

「サニーヒルズ」のパイナップルケーキは、ビジュアルから味わいまで、すべてがとてもシンプルです。だけど、おいしいものを食べてきた人なら、わかるはず。これがいかに「豊か」なお菓子であるか。

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台湾原種のパイナップルをじっくりと煮込み、数か月かけて熟成させたジャムは、噛めばジャクジャクと歯ごたえを楽しめるほど、果肉感たっぷり。角の美しく立った生地は、しっとりきめ細かく、口の中でホロリと崩れながら、バターの芳香を立ち上らせます。

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実は、日本の店舗で販売されているパイナップルケーキは、台湾で販売されているものとは原材料に少し違いがあるのだとか。日本版に使用されるバターは、フランス・エシレの発酵バター、小麦粉も厳選された日本産のもの、そして卵は新鮮なブランド卵。これらの材料を台湾の工場に集め、現地で焼き上げられているのだそうです。

バターの香りが生地からほどけていき、そこにパイナップルの甘酸っぱい果汁とトロピカルな香りが溶け出していく感じ。なんと素朴で、それでいて贅沢なお菓子なのでしょう。感じます。太陽の恵み!

森のような姿をした建物で、太陽の恵みを受けたスイーツを

南青山店の中に入ると、すぐに購入できるカウンターが目の前にあるのですが、焦ってはいけません。まずは2階へ。席に案内されてすぐに、パイナップルケーキと台湾茶が運ばれてきます。実はこれ、訪客にふるまわれている「おもてなし」なんです。

「地獄組み」で組まれたヒノキの隙間から差し込む光は、まさに木漏れ日。森林浴をしているように気持ちのいい空間で、季節にあった温度のお茶をいただきながら。全方位ベストな環境でパイナップルケーキを味わうことができるのです。そのお茶のまたおいしいこと!

「サニーヒルズ」の生まれ故郷、台湾・南投の県道139号線の両側には、パイナップル畑と茶園が広がっているとか。なるほど。パイナップルケーキと台湾茶の相性がいいのも納得です。

おじゃました際にいただいた紅玉紅茶もとてもおいしくて、販売されたりしないしないかな、セットで贈り物にできたらよいのになと思っていたのです。今回の原稿を書くにあたってお聞きしてみたところ、なんとその計画が進んでいて、販売スタートも間近に迫っているとのお返事! またもや手土産の神様が微笑んでくれました!

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ドリンクとセットに。ハレの日ギフトに。手土産のかたち、いろいろ

すでに販売されている台湾の阿里山烏龍茶とパイナップルケーキがセットになった「台湾茶セット」はもちろん、パイナップルジュースとのギフトセットをお贈りするのもおすすめです。

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瓶ものですし、パイナップルケーキもずっしりと重量感があるので、先方のオフィスやご自宅にお持ちする場合に。ちょっと頑張ってお持ちすれば、その重みだって心遣いとして伝わると思います。それになにより、自分で普段は買わないような「おいしいジュース」って、もらうとうれしいですよね。ギフト仕様のパイナップルジュースも販売されています。

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パイナップルジュース(2本セット)1,000円(税込)

太陽の光をいっぱいに浴び、「歓迎」と「幸福」の意味を持つというパイナップルのお菓子は、ビジネスシーンでのハレの日にもぴったり。まとまった数が必要な場合は、前もって相談すれば、個数やセット組みなど、用途に合わせて対応していただけるそうなので、手土産リストのすぐに引き出せるところにオンリストしておけば、いざという時にも心強い味方となってくれそうですね。

サニーヒルズ南青山店

電話:03-3408-7778住所:東京都港区南青山 3-10-20営業時間:11:00〜19:00※オンラインショップでも購入可

撮影/さくらいしょうこ

醍醐由貴子

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