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これはさすがに許せない。少女暴行疑惑の候補敗北でトランプ政権大打撃 [The New York Times]

The New York Times

これはさすがに許せない。少女暴行疑惑の候補敗北でトランプ政権大打撃 [The New York Times]

共和党の地盤である米南部アラバマ州の上院補欠選挙で、民主党候補のダグ・ジョーンズ氏が当選しました。

当初は共和党候補の元判事ロイ・ムーア氏が圧勝すると見られていました。しかし、ムーア氏が過去に何人もの10代の少女に性的暴行をはたらいていたとの疑惑が浮上し、状勢が大きく変わりました。

選挙結果は、今後のアメリカ政治の行方を大きく変える可能性があります。共和党が上院で議席を減らしたことで、トランプ政権が立案した法案が通りにくくなるからです。

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民主党候補ジョーンズ氏の勝利を喜ぶ支持者たち。2017年12月12日撮影 (Johnathon Kelso/The New York Times)

共和党員にとっても越えてはならない一線だった

ムーア氏の敗北はトランプ大統領にとっても大打撃です。重大なスキャンダルを受けて、多くの共和党議員がムーア氏への支持を取り下げました。また、上院共和党リーダーのミッチ・マコーネル氏はムーア氏が当選すれば、倫理委員会が調査を行うとも発言していました。そうした状況下で大統領はムーア氏支持を鮮明にしていたのです。

民主党候補のジョーンズ氏は、黒人有権者らの圧倒的な支持を取りつけたほか、高等教育を受けた白人層の倫理観にも強く訴えかけて、味方につけることに成功しました。

ジョーンズ氏を勝利に導いた、もう一つの要因があります。今回の選挙では、ムーア氏を支持したくないけれど、民主党候補に票を投じるのは論外だと考える有権者が大勢いました。共和党主流派議員はそうした人々に投票用紙にムーア氏ではない「第3の候補」の名前を書くように呼びかけていました。これが大きく影響したのです。

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票を投じるため、馬に乗って投票所に現れた共和党候補のロイ・ムーア氏。2017年12月12日撮影 (Bob Miller/The New York Times)

アラバマ州民の良心を問う試金石

この補欠選挙は、アラバマ州選出の上院議員だったジェフ・セッションズ氏が司法長官に就任したことで空いた席を埋めるためのものです。当初は、共和党候補が難なく勝利する形式的な選挙だと思われていました。

しかしスキャンダル発覚後、事態は一転。アラバマ州民の良心を問う試金石と見られるようになりました。トランプ大統領の影響力はどこまで通用するのか? 強硬な保守派は、10代の少女たちに対する犯罪的行為に目をつぶってまで政治信条を優先させるのか? こうしたことが議論を呼び、大きく注目されるようになったのです。

当選したジョーンズ氏(63)は元連邦検事。1963年に起きた黒人教会爆破事件の犯人としてクー・クラックス・クラン(白人至上主義団体)のメンバー2人を起訴したことで知られています。

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ムーア氏を応援する人々の多くは熱心なトランプ支持者でもある。2017年12月11日撮影 (Audra Melton/The New York Times)

党派の違いを乗り越えて協働を

ジョーンズ氏は、党派の違いを超えて州のために貢献したいと訴えてきました。教育や医療保険などの分野では民主党の方針に沿うとしつつも、共和党員でアラバマ州選出のベテラン上院議員のリチャード・シェルビー氏と協力し合うと誓っています。

共和党はこれまでも(野党民主党の反対や党内の造反などで)法案を通すのに何度も失敗してきましたが、上院で議席を減らしたことでさらなる苦戦を強いられそうです。

また、共和党主流派の間ではトランプ氏への反発が以前にも増して高まっています。2018年の中間選挙で出馬を取りやめる議員が出てくるかもしれず、党内の分裂は深刻です。

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投票所に向かう有権者。2017年12月12日撮影 (Audra Melton/The New York Times)

© 2017 The New York Times News Service[原文:Once a Long Shot, Democrat Doug Jones Wins Alabama Senate Race/執筆:Alexander Burns, Jonathan Martin] (抄訳:Tom N.)

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